류우익 통일부 장관, 미래 중국 지도자들의 의식을 바꾸다

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지난 10월 29일 중국 베이징대학교 정대국제회의센터(正大国际会议中心) 2층 회견장에서 류우익 통일부 장관의 강연회가 있었다. 왕지스 베이징대학교 국제관계학원 원장이 주축이 된 김구논단(金九论坛)의 연사로서 참석한 류우익 장관은 ‘동아시아 정세와 한중관계의 미래(东亚形势与韩中关系的未来)’라는 주제로 두 시간가량의 강연을 했다. 이날 강연장에는 통일방면 한국 정부 대표의 한 마디 한 마디를 듣기 위해 수많은 베이징대학교 학생들로 북새통을 이뤘다. 주중 한국대사를 역임한 류우익 장관답게 역사의 흐름 속의 한국과 중국의 관계로 이야기를 시작했다. 역사 속의 중국과 한국은 항상 공존하며 살아오다 중간에 1950년 한국전쟁이 발발하며 교류가 아예 끊겼지만, 92년 한중수교를 발판으로 다시금 엄청난 관계발전이 이루어지고 있다고 하면서, “현재는 변화의 시대다, 흔들리는 판의 한가운데라고 일컬어지는 동아시아에도 역시 이 변화의 시대는 강력하게 영향을 미치고 있다”고 말했다.

이 날 류우익 대사는 이제는 한국 정부와 통일부의 기조가 더 발전할 것이라고 말했다. 기존의 한국정부의 기조가 한반도 평화와 안정이었다면, 이보다 한 발짝 더 나아간 남북관계 유연화, 인도적 지원, 대화의 문 개방 등 적극적으로 통일 준비를 할 것이라는 의지를 표명했다. 그러면서 “평화적 공존만으로는 통일은 어렵다. 실질적인 통일 준비가 필요하다.”라는 말로 이를 뒷받침했다.

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이번 강연회에서 류우익 대사는 앞으로 중국의 지도층이 될 베이징대학교 학생들에게 통일한국이 중국에도 분명한 이익이 될 수 있다는 점을 확실히 각인시키려 한 것으로 보였다. 그 근거로 류 대사는 중국의 동북지역을 언급했다. 현재 중국 전역에서 동북지역은 생산적, 지리적 환경에 비해 비교적 낙후되었다고 평가하면서 이는 남북한이 분단되고 사람과 물자, 정보의 자유로운 이동의 방해 때문이라고 말했다. 또한, 2008년 한국과 중국의 관계가 ‘전략적 동반자 관계’로 격상하면서 전략적 소통이 확대되고 한중 FTA가 성사되었지만, 아직 양국의 국민적 인식이 아직 수교 이전에 머물러 있는 것은 아닌지 걱정하면서, 흔히 통일에 부정적인 인식을 갖고 있는 중국인들이 논지를 전개하는 ‘완충지대’ 이론은 옛날 영토전쟁 시대의 고전적인 가설이라고 비판하며, 통일한국은 절대로 중국에 해가 되지 않는다고 역설했다.

서울대학교 교수 출신인 류우익 장관은 강연 후 질문에도 친절하고 상세하게 대답해 주는 모습을 보였다. 북한 3세대 지도자 김정은에 대해 어떻게 생각하느냐라는 질문에는 “한국 정부를 대표해서 온 사람이기 때문에 직접적이고 개인적인 평가는 할 수 없지만 한 가지 바라는 것은 슬기롭게 남북한 관계를 해결하려는 의지가 있으면 좋겠다”고 돌려 말했다. 질문 마지막에는 지리학도에서 어떻게 통일부 장관이 되었는지 묻는 중국 학생의 질문에 답하며 자신의 목표를 항상 마음속에 새기고 있다면 언제가 되든 기회가 생긴다면서 각자 꿈을 꼭 간직하고 그 꿈을 위해 정진하는 청년이 되기를 희망하면서 강연을 마쳤다.

Minister of Unification Yu Woo-ik Changes China’s Future Leader’s Consciousness

This past October 29th, on the 2nd floor of the Center for International and Strategic Studies in Peking University in China, Minister of Unification Yu Woo-ik held a lecture.  Minister Yu Woo-ik attended as the speaker for the Kim Koo Foundation, which is lead by Mr. Wang Jisi, President of the International Studies Institute at the Peking University, and spoke for two hours on the subject of ‘East Asian state of affairs and the future of South Korea and China’s relations.  The lecture hall was crowded with students of the Peking University, hoping to listen to the words of a South Korean government representative on the matter of reunification.  Minister Yu Woo-ik, as someone who served as the Ambassador of the Republic of Korea to China, began with a historical story which embodied the relations between South Korea and China.

Minister Yu Woo-ik also stated that the South Korean government and the Ministry of Unification’s basis will go on to develop even further.  If the existing South Korean government’s key basis was the peace and stability of the Korean Peninsula, he argued that the next step was to improve the flexibility of inter-Korean relations, and carry out humanitarian assistance, while also opening the doors of communications to actively prepare for the unification. He supported his words by adding that “peaceful coexistence alone will not be enough to achieve unification. Actual unification measures are necessary.”

 

Minister Yu Woo-ik, emphasized to the students of Peking University, who are viewed by many as future leaders of China, that a unified Korea will certainly be beneficial to China. Minister Yu referenced China’s northeastern region as a basis for his statement. He stated that today’s northeastern region of China is relatively behind in its productive and geographical environment compared with the rest of the country. This is caused due to the division of Korean Peninsula, blocking people, commodities, and information from flowing freely. He also expressed concerns that despite improvement of South Korea and China’s diplomatic relations, such as the promotion of their relations to a ‘strategic partnership relations’ in 2008 and increased strategic communications resulting in a South Korean-Chinese FTA, many people from both countries are still stuck in the era before the diplomatic relations were established. Minister Yu criticized that the negative thoughts that the Chinese had on the issue of unification was spread through the ‘buffer zone’ theory, which was an old hypothesis derived from the era of territorial wars, and emphasized that a unified Korea will not pose a threat to China.

 

Minister Yu Woo-ik, a former Seoul National University professor, answered all questions courteously and in detail at the end of his lecture. When questioned regarding his thoughts on Kim Jong-un, North Korea’s third generation ruler, he stated “as a person who is here on behalf of the South Korean government, I can’t say anything too direct or personal, but I hope that he can show willingness to resolve the South and North’s issues in a wise manner.” On the last question by a Chinese student on how he became a Minister of Unification from a geographer, he answered by saying, if you strongly hold on to your goals, an opportunity will somehow always be presented to you. He finished the lecture by hoping that every single student would keep his or her dreams alive and continue to challenge oneself. In history, China and South Korea lived in coexistence until the mid 1950’s when the Korean War erupted leading to a complete severing of ties. However in 1992, with the start of the Korea and China’s establishment of diplomatic relations a tremendous progress in relations is being achieved, Minister Yu stated.  He went on to say that “we are currently in an era of change, and East Asia, which is known to be a region of such change is greatly influencing this era”.

 

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